Polypharmazie bei älteren Menschen

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Medikamente spielen heute eine wichtige Rolle bei der Verbesserung der Gesundheit und dem Erhalt der Unabhängigkeit von Senioren. Medikamente helfen, viele Gesundheitszustände zu kontrollieren, unter denen ältere Erwachsene häufig leiden, wie z. B. Herzerkrankungen, Arthritis, Diabetes, Bluthochdruck, Osteoporose, chronische Schmerzen und Augenprobleme. „Als Gesellschaft sind wir auf Medikamente angewiesen, um ein längeres und qualitativ hochwertigeres Leben zu erreichen“, so Dr. Sandra L. Kweder, stellvertretende Direktorin der U.S. Food and Drug Administration. „Das ist ein wunderbarer Erfolg der westlichen Medizin.“

Aber auch das Medikamentenmanagement ist eine große gesundheitliche Herausforderung für ältere Patienten. Medikamente oder Medikamentenkombinationen können Nebenwirkungen verursachen, wie Schwindel, Depressionen, Verdauungsprobleme und sogar Verwirrung, die fälschlicherweise für Demenz gehalten werden kann. Die Nebenwirkungen können das Risiko von Stürzen, Autounfällen und anderen Verletzungen erhöhen. „Das Ziel sollte für jeden von uns sein, die Vorteile zu nutzen, aber zu respektieren, dass Medikamente eine ernste Angelegenheit sind“, sagt Dr. Kweder. „Um das Beste aus ihnen herauszuholen, sollte man sie mit großer Sorgfalt und gemäß den Anweisungen einnehmen.“

Die Verwaltung von Medikamenten in unseren späteren Jahren kann aus mehreren Gründen eine Herausforderung sein:

  • Die größte Herausforderung ist, dass Senioren viele Medikamente einnehmen – was Ärzte und Apotheker als „Polypharmazie“ bezeichnen. Experten der Universität Michigan untersuchten die Daten von Menschen mit Medicare Part D (verschreibungspflichtige Medikamente) und fanden heraus, dass diese Senioren im Durchschnitt 4,5 Medikamente einnehmen – und viele nehmen 10 oder mehr. Mit jedem neuen Medikament steigt die Wahrscheinlichkeit von Neben- und Wechselwirkungen. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Arzt ein neues Medikament verschreibt, um die Nebenwirkung eines anderen zu behandeln!
  • Ältere Körper verarbeiten Substanzen anders. Wenn unser Verdauungssystem, die Leber und die Nieren nicht mehr so effizient arbeiten, kann ein Medikament länger im Körper verbleiben, so dass wir möglicherweise weniger davon benötigen. Es kann sein, dass wir neue Nebenwirkungen von einem Medikament erfahren, das wir schon lange einnehmen.
  • Einige Medikamente können für ältere Patienten ungeeignet sein. Eine Studie aus dem Jahr 2020, die im Journal of the American Geriatrics Society veröffentlicht wurde, stellte fest, dass bis zu einem Drittel der Senioren Medikamente einnehmen, die für Menschen in ihrem Alter nicht geeignet sind.

Um die negativen Auswirkungen der Polypharmazie zu begrenzen, sollten ältere Patienten Partner in ihrer eigenen Versorgung sein. Hier sind Wege, wie Sie diese Teamarbeit zum Erfolg führen können:

  • Lassen Sie eine Medikamentenübersicht erstellen. Heutige Senioren haben wahrscheinlich eine Reihe von Gesundheitsdienstleistern. Probleme mit der Medikation beginnen oft damit, dass ein Arzt ein Medikament verschreibt, von dem die anderen Anbieter nichts wissen. Lassen Sie alle Medikamente, die Sie einnehmen, von einem einzigen Arzt oder Apotheker überprüfen. Bringen Sie eine Liste mit oder bringen Sie alle Ihre Pillenflaschen mit. Geben Sie verschreibungspflichtige Medikamente, rezeptfreie Produkte und Nahrungsergänzungsmittel an. Halten Sie die Liste immer auf dem neuesten Stand. (Personen, die Medicare Part D in Anspruch nehmen, sollten wissen, dass ihre Krankenkasse möglicherweise eine kostenlose, gründliche Überprüfung für Versicherte anbietet).
  • Nehmen Sie Medikamente wie vorgeschrieben ein. Nehmen Sie die richtige Menge, zur richtigen Zeit, mit oder ohne Essen, wie empfohlen. Viele Medikamente müssen kontinuierlich und in den richtigen Abständen eingenommen werden, um richtig zu wirken. Einige sollten nicht zusammen mit Alkohol oder bestimmten Nahrungsmitteln eingenommen werden. Und setzen Sie niemals ein Medikament ab, ohne Ihren Arzt zu fragen, auch wenn Sie sich besser fühlen.
  • Seien Sie wachsam für Nebenwirkungen. Wenn Sie ein verschreibungspflichtiges Medikament abholen, erhalten Sie normalerweise ein Informationsblatt, das eine Liste aller möglichen Nebenwirkungen des Medikaments enthält. Lesen Sie sich die Informationen durch, bevor Sie das Medikament einnehmen. Andernfalls könnten Sie Nebenwirkungen als Krankheit, als „Älterwerden“ oder sogar als Gedächtnisverlust abtun. Sie sollten Ihren Arzt auch auf Nebenwirkungen aufmerksam machen, die nicht in der Packungsbeilage aufgeführt sind. Diese Veränderungen könnten eine Folge der Polypharmazie sein.
  • Wenn ein Arzt ein neues Medikament verschreibt, sollten Sie Fragen stellen. „Manchmal, vor allem, wenn Sie mehrere Ärzte aufsuchen, können bestimmte Fragen durch die Maschen fallen“, sagt Dr. Kweder. „Aber es gibt keine dummen Fragen zur Medizin.“ Finden Sie heraus, wofür das Medikament ist, wie man es einnimmt und wie lange man es einnimmt. „Es kann sein, dass Senioren ein Medikament beginnen und es dann einfach weiter einnehmen – auch wenn es in manchen Fällen nicht mehr notwendig ist“, warnte Dr. Kweder.
  • Schaffen Sie ein System, um die Einnahme von Medikamenten zu überwachen. Das kann alles sein, von einfachen Lösungen wie Kalendern und Pillenboxen für jeden Tag der Woche bis hin zu Smartwatch- und Telefon-Apps und intelligenten Pillenflaschen, die Sie an die Einnahme eines Medikaments erinnern – oder daran, dass Sie es bereits eingenommen haben.
  • Nutzen Sie eine einzige Apotheke, wenn möglich. Wenn der Apotheker einen Überblick über alle Medikamente hat, die Sie einnehmen, ist es einfacher, mögliche Kombinationen zu erkennen, die eine schlechte Wechselwirkung verursachen könnten.
  • Zögern Sie nicht, die Kosten anzusprechen. Heutzutage führt der hohe Preis vieler verschreibungspflichtiger Medikamente dazu, dass einige Senioren die Pillen teilen, Dosen auslassen oder ein Rezept nicht einlösen. Wenn ein Medikament teuer ist oder nicht von Ihrer Versicherung abgedeckt wird, fragen Sie den Arzt, ob es ein Generikum oder eine preiswertere Alternative gibt.
  • Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Alternativen zu Medikamenten. Bei bestimmten Erkrankungen können Änderungen des Lebensstils, wie z. B. mehr Bewegung und eine verbesserte Ernährung, oder physikalische Behandlungen, wie z. B. Physiotherapie, von Vorteil sein und den Bedarf an Medikamenten verringern.

Ärzte können empfehlen, die Verschreibung eines Medikaments aufzuheben, wenn es nicht mehr benötigt wird, wenn der Nutzen das Risiko schädlicher Nebenwirkungen nicht überwiegt oder wenn risikoärmere Behandlungen verfügbar sind. Es ist jedoch sehr wichtig, diese Entscheidungen nur mit dem Rat Ihres medizinischen Betreuers zu treffen. Genauso wie Sie niemals ein verschreibungspflichtiges Medikament ohne die Empfehlung Ihres medizinischen Betreuers einnehmen sollten, sollten Sie niemals die Einnahme eines Medikaments beenden, ohne dies vorher zu besprechen.

Häusliche Pflege kann helfen

Familienmitglieder können helfen und ältere Angehörige ermutigen, die oben genannten Schritte zu befolgen. Pflegedienst aus Stuttgart professionelle häusliche Pflege ist auch eine wertvolle Ressource für ein erfolgreiches Medikamentenmanagement. Nicht-medizinische häusliche Pflegekräfte können den Transport zur Apotheke oder das Abholen von Rezepten übernehmen, den Kunden helfen, den Überblick über die Medikamente zu behalten und auf Anzeichen von Nebenwirkungen achten. Professionelle Pflegedienste, einschließlich der Verabreichung und des Managements von Medikamenten, können auch zu Hause erbracht werden.

Professionelle häusliche Pflege kann ein wichtiger Bestandteil der umfassenden Gesundheit und des Wohlbefindens eines Senioren sein. Die Pflegekräfte von Right at Home unterstützen die körperlichen, medizinischen und emotionalen Bedürfnisse älterer Menschen. Finden Sie Ihr lokales Right at Home und fragen Sie noch heute nach einer Pflegeberatung.